空を飛ぶ動物の特徴とは? モモンガなどの飛ぶしくみとは?

空を飛ぶ動物

空を飛ぶ動物でも、昆虫のように小さなものは
体が軽いので、かんたんに飛ぶことができます。

ところが、獣やは虫類などは体が大きく
重いので飛ぶことは決してかんたんではありません。




トビトカゲ・モモンガなどの飛ぶしくみ

飛びかたにもいろいろあって、いちばんかんたんなのは、
グライダーのように、高いところから、低いところに滑空する方法です。

マライ地方のトビトカゲは
体の両側にかさのような膜があり、これを広げて飛びます。

日本にいるムササビやモモンガ、マライ地方にいるヒヨケザルは
体のわきの皮膚が、手と足まで伸びていて、
これを広げて木から木へ飛びうつります。

しかし、これらは高いところから低いところに飛び降りるだけですから、
空を自由に飛ぶとは言えません。
獣のうちで、本当に飛ぶのはコウモリだけです。

コウモリや鳥の体のしくみ

コウモリは前足、ことに指が長くなって
指のあいだとうしろ足のあいだに、うすい膜があり、
これで空気をうって飛びます。

鳥も、前足が長くなっていますが指は短く、
そのかわり、羽毛が大きくなって、翼になっているのです。

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コウモリや鳥は大きな翼を強く羽ばたくために
胸の筋肉がよく発達しています。
また、この筋肉がついている胸の骨もしっかりしています。

鳥の骨は、中が空で空気が入っていますから
見かけよりずっと軽く飛ぶのに便利です。



また、肺からは、いく組かの気のうが出ていて
内臓のあいだや骨の中にまで伸び、中に空気を満たしています。

このため、体は軽く、浮かび上がりやすくなります。
また。これは伸び縮みするので肺の中の空気を
取り換える助けにもなるようです。

飛んでいるときの呼吸には気のうのはたらきが、
ことに大切だと言われています。

また、飛ぶためには、するどい感覚と、たくみな運動が必要です。
そうでなければたちまち何かにぶつかって死んでしまうでしょう。

そのため、鳥は目と小脳がとくに発達しています。

コウモリは、翼の膜の感覚がするどく、
また、耳がとくによく発達しています。

飛びながら、人の耳には聞こえない高い音を出していますが、
これがものにぶつかって、跳ね返ってくるのを感じて、
もののあることを知り、ぶつからないように避けて飛びます。







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