ニュートンの研究とは?

ニュートンの時代

ガリレオやケプラーたちがはじめた新しい科学に
いっそうしっかりした土台を築いたのはイギリスのアイザク・ニュートンです。

ガリレオがなくなって1年ほど経ったころ
ニュートンはウルズソープという小さい村の自作農の家にうまれました。




そのころ、レオナルドやガリレオをうんだイタリアは
もう科学を育てていく力を失くしていました。
ケプラーのいたドイツも、長い戦争で、ひどく弱りはてていました。
そして新しい科学は、新しく興ったイギリスやフランス・オランダのような国々で
伸び伸びと、育ちはじめていたのです。

ことにイギリスでは、ニュートンの子どものころに
クロムウェル革命がおこり、青年時代には議会政治がはじまりかけていました。

科学者たちは、こういう時代の新しい息吹の中で
お互いに研究したことを語りあう集まりをつくるようになっていました。

その中でも「目立たぬ学会」という集まりには
そのころのいちばんすぐれた学者が参加していました。

この学会は、のちに「王立協会」という名前になり、今でも続いています。
ニュートンも、若いころから、その会員になっていました。



研究をまとめる

ニュートンが、反射望遠鏡をつくったり
太陽の光が7つの色にわかれるのを発見したことは、よく知られています。
また、いま高校や大学で勉強することになっている
徴分学・積分学という数学をはじめたのもニュートンでした。

そればかりではありません。
ニュートンは、もっと大きな仕事をしました。
それは、天体でも地球上の物体でも、目に見える物体の運動には
どんな法則があるかということを明らかにしたことです。

また、このような物体の運動を調べるには
いつも万有引力という力を考えに入れなけばならないことを
はっきりさせたことも、すぐれた仕事といってよいでしょう。

それまでにも、惑星の運動についてはケプラーの法則がありました。
地球上で、物体を落としたり、投げ合ったりするとき
その物体がどんな道筋を通るかということについてはガリレオの法則がありました。

また、オランダのクリスティアン・ホイヘンスは
振り子の連動の法則について、詳しい研究をしていました。

このほか、空気や水の研究もすすんでいました。

フランスのブレーズ・パスカルたちは、気圧や
水圧について、たくさんの研究を積み上げていました。

しかし、このようなさまざまのことがらを、1つの学問にまとめあげ
その土台にもっと広い、しっかりした法則を見つけ出すことは
まだ、誰もやっていませんでした。

これをやり遂げたのが、ほかでもないニュートンだったのです。
ニュートンの研究が出来上がってはじめて、いろいろな自然のことがらの間にも
ちゃんとしたつながりのあることがわかったのです。







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